Sperret folk i søppelbyen inne

På grunn av koronafrykt har søppelbyen Fakulteta vært avsperret et par uker. Politiet satte opp sperringer og folk fikk kun bevege seg ut til nærmeste matbutikk og apotek dersom de hadde handleliste, ID-kort og maske. Dette var problematisk fordi mange i søppelbyen ikke har ID-kort i det hele tatt. Maskene koster opptil 50 kroner per stykk.

I følge leder Caroline Johansen i Europa i Fokus får rombefolkningen i søppelbyen skylden for at koronaviruset har spredd seg i Sofia.



- Myndighetene har utad lagt skylden på rombefolkningen for at COVID-19 har spredt seg i Sofia, forteller leder Caroline Johansen i Europa i Fokus - stiftelsen som vi samarbeider med i Fakulteta. 


Flere dødsfall


Området har hatt 10 dødsfall og 30 personer har vært bekreftet smittet med viruset.- Restriksjonene med avstand, isolering og god håndhygiene er svært vanskelig å etterfølge Fakulteta. Området har ikke gode sanitære forhold og folk bor svært tett, sier Johansen.

Koronaviruset har satt folk i søppelbyen Fakulteta i en vanskelig situasjon. De ble sperret inne og fikk ikke lov til å forlate byen uten maske og ID-kort, noe mange ikke hadde. I midten av bildet ser vi Zahari (med maske) som jobber i Benjamins hus på vei for å dele ut mat. FOTO: Jodi Hilton.

Hatkommentarer


Johansen forteller at bulgarerne ikke har holdt tilbake sine diskriminerende holdninger.
- Hatkommentarer som,: «bare steng dem inne og la dem dø» har florert i sosiale medier og bidratt til mange konfrontasjoner mellom rombefolkningen og politiet.
 Frustrasjonen, redselen og desperasjonen fra befolkningen i Fakulteta har vært enorm. Og det tror jeg vi alle kan forstå, sier Johansen.

Her får en fattig familie overrakt en pose med mat fra Benjamin Lies minnefond. Foto: Jodi Hilton.

Mange familier kontakter våre medarbeidere i Benjamins hus for å be om hjelp. Vi ønsker å hjelpe flere, men trenger flere midler. Foto: Jodi Hilton

Mange familier har mistet levebrødet sitt i søppelbyen under koronapandemien. Foto: Jodi Hilton.

Deler ut mat

- Vi vet at mange i utgangspunktet har vanskeligheter med å fø familien sin. Den jobben de kanskje hadde, har de nå mistet. De aller fleste av jobbene har ikke vært «registrerte», og de som har mistet jobben vil derfor ikke motta noe krisepakke fra myndighetene, slik bulgarerne gjør.  Vi har derfor delt ut matposer fire ganger den siste uken til familier i området rundt Benjamins hus, forteller Johansen.Lederne i Benjamins hus og det andre prosjektet som EIF har i søppelbyen, er ved godt mot og de har et stort hjerte for å hjelpe alle menneskene rundt seg!
På grunn av smittevernhensyn er Benjamins hus for tiden stengt for de 60 - 70 barna som daglig kommer hit for mat, førskole og leksehjelp. Maten deles i stedet ut til familiene. Her pakker Zahari og Janco maten i poser.

Flere ganger i uka pakkes mat og deles ut. Mange flere familier ønsker hjelp. 


Her bæres matposer ut fra Benjamins hus og lesses inn i varebilen.

Ennå en takknemlig mann får overrakt en matpose som gir familien noen måltider de nærmeste dagene.


Håper på bistand

I disse dager har myndighetene fjernet politisperringene rundt søppelbyen. Vi er likevel urolige for utviklingen hvis befolkningen i byen ikke får hjelp.
Europa i Fokus har vært i kontakt med Arni Pall Arnason, som sitter som leder for EEA Grants. 
- Han besøkte prosjektene for et par år siden, og er villig til å hjelpe. Han har kontaktet country manager og vi håper å få på plass matforsyninger, masker og desinfeksjonsmiddel i løpet av neste uke. En sykepleier som er roma selv, har brukt tid i Fakulteta for å fortelle om bakgrunnen for tiltakene,  symptomer på COVID-19, hvordan bruke maske, hånddesinfeksjon osv.
- Vi  har også hatt hjelp av en amerikansk fotojournalist, Jodi Hilton, den siste tiden. Hun har satt oss i kontakt med Health Mediator, og en advokat som hjelper til med utfordringene rundt ID-kort. 
Jodi har tatt alle bildene i dette blogginnlegget.

Kan du hjelpe oss?

Dersom du finner mulighet til å hjelpe oss, kan flere familier i søppelbyen få hjelp. Du kan overføre en eventuell gave til Benjamin Lies minnefond: 2270 22 13030.

01.05.20


Vinterstøvler til alle barna

Ei lita jente har fått med seg varme vinterstøvler i julegave fra Benjamins hus.
Før jul satte vi igang en aksjon for vinterstøvler til barna i søppelbyen. Vi fikk en kjemperespons fra dere der ute! I løpet av et par uker hadde vi fått inn 20 000 kroner til innkjøp av sko! Pengene ble sendt til søppelbyen via vår samarbeidspartner Europa i Fokus.

Nå har vi fått bilder tilbake fra våre gode hjelpere i Sofia. De har kjøpt inn gode vinterstøvler til alle barna tilknyttet Benjamins hus.

Tusen takk for gavmildheten hos alle dere som bidro! Nedenfor kan du se bilder fra samlingen hvor barna fikk utdelt sko og en pose med julegodt.

(Vi har også delt ut julemat til de fattige familiene i søppelbyen. Så snart vi får bilder fra utdelingen skal vi legge dem ut her på bloggen.)












Fantastisk bidrag fra Hauglia skole

Enebakks avis skrev om Hauglia skole og innsatsen de ville gjøre for Benjamins hus. 
Hauglia skole i Flateby løp for Benjamins hus på FN-dagen 24. oktober. De samlet inn fantastiske 43 000 kroner til søppelbyen. Vi er så imponert over de flinke skoleelevene som løp hver sin etappe for å skaffe penger. Foreldre, familie og venner var sponsorer og bidro med små og store beløp.

Tuuusen takk til en flott gjeng med engasjerte elever! Og ikke minst tuuuusen takk til skolens lærere og andre ansatte. Deres innsats utgjør en forskjell for de fattige barna i søppelbyen!

Her kan du lese om Hauglia skole.


Bli med på "Støvelaksjonen 2019"!

I Sofia i Bulgaria kan det bli veldig kaldt om vinteren - helt ned i 25 kuldegrader. I søppelbyen har mange av barna svært dårlig fottøy. I veiene renner vann kontinuerlig og barna må vasse i søle og skitt. Våte sko og kalde føtter fører ofte til forkjølelse og videre sykdom.




På oppfordring fra noen venner setter vi nå igang en innsamling av penger til støvler . Vi håper at "Støvelaksjonen 2019" vil føre til at mange barn i søppelbyen Faculteta kan få gå tørrskodd gjennom vinteren.

Siden det er så dyrt å sende varer til Bulgaria, må vi satse på å kjøpe inn støvler der nede. Et par støvler med varmt for koster ca 150 kroner. Ønsker du å være med, kan du overføre summen du ønsker å gi til: 2270 22 13030. På forhånd tusen takk!









Åpnet nye Benjamins hus


Her står vi, Unni og Håkon, foran nye Benjamins hus på åpningsdagen.

Lørdag 11. oktober fikk vi gleden av å åpne det nye Benjamins hus i søppelbyen Faculteta. Som kjent har vi måttet flytte virksomheten fordi myndighetene krever stadig større områder. Mange fattige familier har mistet sine hus og det gikk også utover vår virksomhet.

Flyttet 200 meter

I samarbeid med organisasjonen Europa i Fokus, tok vi en avgjørelse på å flytte matstasjonen til et annet hus ca 200 meter fra det gamle. Det nye huset ligger høyere og lenger unna vannet som presset seg inn i den gamle skolegården.

Forvandling

Ved hjelp av gode samarbeidspartnere i søppelbyen, som har utført oppussingsarbeidet, og alle gode givere her hjemme i Norge, kan vi fortsette hjelpearbeidet i Sofia. På bildene nedenfor kan du se hvor flott det er blitt inne i den nye matstasjonen. Huset har gjennomgått en total forvandling. Det er ikke til å tro at det er samme hus som vi så på i desember 2018! Klikk her for å se hvordan huset så ut før.


Funksjonelt

Caroline Johansen, daglig leder i Europa i Fokus, og hennes far, Leon Johansen, har gjort en strålende jobb med å innrede nye Benjamins hus. Det har fått et moderne design, og er samtidig veldig funksjonelt. På det nye og flotte kjøkkenet skal det lages mye god mat til barna. Vi har også fått bygget på en entré med vask. Der kan barna ta på seg innesko og få vasket hendene før de går inn.

Mat, skole og leksehjelp

Vi vil fortsatt sørge for at 60 barn får et varmt måltid mat hver dag. Barna som går på offentlig skole skal støttes videre med skolemat og -klær. De får mat når de kommer fra skolen samt leksehjelp. De minste barna skal få førskole og lunsj.

Se bilder av nye Benjamins hus og fra åpningsdagen her:
Se så flott det er blitt inne i Benjamins hus! 

Her er det blitt en fin lekekrok hvor barna skal få utfolde seg.

Det nye kjøkkenet er utstyrt med en solid stekeovn og gode vaskekummer.

Her skal det lages masse god mat til barna.


Stefka (til venstre) og Emilia (til høyre) er to flotte damer som skal gjøre en innsats i Benjamins hus. Emilia har jobbet trofast for oss i ni år allerede. Videre til høyre: Caroline Johansen i Europa i Fokus, Håkon Lie, Unni Tobiassen Lie og Leon Johansen.

Zahari Aleksandrov (helt til venstre) vil lede virksomheten i Benjamins hus fremover. Her sammen med resten av teamet: Yanco Dimitrov, Emilia Aleksandrov og Stefka Dimitrov.

Forventningsfulle barn samlet til åpningen.

Vi kjøpte inn 30 store pizzaer til åpningsfesten. 

Små og store koste seg med pizza.

Mange sjarmerende barn møter oss med store smil hver gang vi besøker søppelbyen.

Ei lita jente har med seg pennalet sitt til åpningen av Benjamins hus.

Innesko er kjøpt inn og står klare til barna.

Skitne sko får stå igjen ute. Inneskoene skal på slik at Benjamins hus holdes rent og pent.

Barna koste seg i lekekroken da de fikk se nye Benjamins hus på åpningsdagen.

Denne jenta la sin elsk på den søte apekatten.

Full fart i lekekroken.

Tavler på veggen.

Forventningsfulle barn som gleder seg over det fine huset.

Datteren til Bujidar synger med barna.

Timeplan for dagen i Benjamins hus.

Her kan barna velge på hvilken måte de skal ønskes velkommen til dagen i Benjamins hus.

Finjusteringer gjøres på varmepumpen.

Bilder av Benjamin og historien om hvordan Benjamins hus ble til skal henge på veggen også i det nye bygget.

Ønsker du å støtte virksomheten vår i Benjamins hus? Her er kontonummeret til Benjamin Lies minnefond: 2270 22 13030.

Skolen revet

Nylig ble skolebygget ved Benjamins hus revet. Det var ikke noe vi ønsket, men byens myndigheter har planer om å bygge ut området. De har derfor revet flere av de fattiges hus, samt skolebygget vårt. Dessverre har vi ikke noen papirer på at vi eier eiendommen. 











Myndighetenes utfylling like i nærheten av Benjamins hus førte også til at store vannmengder ble presset inn i skolegården. Vi tok derfor beslutningen om å flytte driften av matstasjonen til et tryggere og tørrere område. 

Lørdag 11. oktober vil nye Benjamins hus åpnes. Der vil virksomheten med matstasjon og leksehjelp videreføres.